Christopher Mulrooney translates Paul Valéry
TRANSLATIONS
 
Le Sylphe


Ni vu ni connu
Je suis le parfum
Vivant et défunt
Dans le vent venu !

Ni vu ni connu,
Hasard ou génie ?
A peine venu
La tâche est finie !

Ni lu ni compris ?
Aux meilleurs esprits
Que d'erreurs promises !

Ni vu ni connu,
Le temps d'un sein nu
Entre deux chemises !
Sylph


Keep it mum
I am the scent
Alive and dead
In the wind come!
 
Keep it mum,
Genius or chance?
Scarcely come
Finished the task!

Close to the vest?
To minds the best
What errors gifts!

Keep it mum,
Soon as a bare bosom
Amid two shifts!